Loading

Черви превращают металл в полупроводники

Черви превращают металл в полупроводники

Черви полезны в огородах и незаменимы для рыбной ловли, но один из их талантов до сих пор оставался скрытым. Ученые обнаружили, что они могут производить крошечные полупроводники.

В Королевском колледже Лондона исследователи накормили обычного красноватого дождевика (Lumbricus rubellus) почвой, наполненной металлами. Червь произвел квантовые точки – наноразмерные полупроводники, используемые в средствах визуализации, светодиодных технологиях и солнечных панелях.

В создании этих электронных компонентов червям помогла способность обеззараживать ткани своего организма. Когда они переваривают металл, белки в их теле переносят эти токсины в ткани под названием хлорагогенные клетки, которые похожи на печень у млекопитающих. В случае с кадмием его транспортируют клетки металлотионеины. При помощи ряда химических реакций червь отделяет металлы от органических молекул, к которым они прикреплены, и оставляет на временное хранение в крошечных углублениях в теле. В конечном итоге любой токсичный металл, поедаемый червем, выделяется из организма.

GravityLight: гравитация подарит свет развивающимся странам

Гравитационный источник света

Лондонские инженеры разработали лампу, которая работает при помощи силы гравитации. Осветительный прибор стоит менее 5 долларо, что также делает его хорошим решением для развивающихся стран, а именно – тех районов, где нет централизованных линий электропередач. Разговоры об обеспечении отдельных районов стран третьего мира альтернативными источниками энергии для освещения были и раньше, но в основном это были солнечные либо ветровые установки, требующие достаточно больших вложений в производство и монтаж.

Мартин Риддифорд (Martin Riddiford) и Джим Ривес (Jim Reeves) разработали источник света, работа которого обеспечивается вещами, которые окружают нас – землёй, камнями или песком. Естественно, не без помощи «волшебных» сил гравитации. Будучи продуктом более чем четырехлетней работы, GravityLight заряжается при помощи обычного мешка, который заполняется 9 килограммами материала и подвешивается на веревке под источником света. Мешок медленно опускается, а механизмы внутри устройства превращают его вес в энергию, которой хватает на то, чтобы питать источник света в течение 30 минут. Затем прибор нужно «завести» по новой.

Предсказания компании IBM: через 5 лет ваш сенсорный экран сымитирует текстуры

Сенсорный экран сымитирует текстуры

Предсказание будущего – это рискованное задание даже для самого мощного мозга (помнится, нам уже обещали летающие автомобили к этому времени). Но это не остановило наилучшие умы компании IBM, и они создали список под названием «5 за 5», содержащий описания пяти инноваций, которые изменят нашу жизнь в течение ближайших пяти лет.

Недавно компания обнародовала свои изыскания, и оказалось, что все они определенно основаны на человеческом факторе. Каждая инновация связана с компьютерами и технологиями, исследуя при этом новые рубежи в отношении пяти чувств человека.

7 биометрических технологий ближайшего будущего

7 биометрических технологий ближайшего будущего

Биометрия на подъеме

Биология каждого человека во многих моментах уникальна – походка, отпечатки пальцев, родинки, цветовой рисунок глаза и вен на руках. Исследователи по всему миру работают над компьютерными программами, способными распознавать людей по таким присущим лишь им биологическим чертам. В будущем эти биометрические технологии помогут в раскрытии преступлений, обеспечат раннее обнаружение нарушений двигательных функций, например, при болезни Паркинсона, а также будут выступать в качестве простых и легко запоминающихся паролей.

Хотите батарейку из внутреннего уха? Морская свинка-киборг в помощь!

Хотите батарейку из внутреннего уха? Морская свинка-киборг в помощь!

Научно-фантастический кошмар из фильма «Матрица», когда человеческое тело становится батарейкой, все еще далек от реальности. Но новый эксперимент, в ходе которого внутреннее ухо морской свинки превратили в биологическую батарейку, открывает многообещающие возможности для подобной технологии.

Внутреннее ухо морской свинки необычайно напоминает человеческое. Ученые имплантировали в него электроды, и в результате им удалось обеспечить энергией закрепленный радиопередатчик. И при этом пушистое млекопитающее не пострадало от значительной потери слуха. Впервые исследователям удалось получить электрохимическую энергию от млекопитающих, и открытие подготовило почву для имплантации медицинских датчиков во внутреннее ухо человека.

Искусственная кожа чувствует прикосновения и залечивается

Искусственная кожа чувствует прикосновения и залечивается

В последнее время ученые создавали в лаборатории целый ряд неожиданных вещей, от алмазов и мяса до сетчатки глаза человека. Им снова есть чем нас удивить: искусственная кожа. И не просто точная копия, внешним видом или текстурой имитирующая кожу человека. Псевдо-эпидермис воспроизводит некоторые из самых поразительных свойств нашего самого большого органа, а именно способность ощущать легкое давление и залечивать порезы.

За последнее десятилетие исследователи значительно продвинулись в создании синтетической кожи, ведь научные поиски самостоятельно излечивающегося материала по типу Терминатора часто составляли существенную часть их миссии. Некоторые ранние способы требовали непрактично высоких температур для обеспечения процесса самозаживления. Другие изобретения могли восстанавливаться при комнатной температуре, но лишь единожды. И что самое важное – всем предыдущим самозалечивающимся материалам недоставало важнейшего свойства, а именно способности проводить электричество, необходимой для ощущения и взаимодействия.