Loading

'пчела'

Эти умные насекомые

пчелы Философ, математик, физик и физиолог Рене Декарт, говоря о животных и их поведении,    сравнивал их с бездушными автоматами. Но то, что мы сейчас знаем о поведении высших животных, приводит к выводу, что они ведут себя намного сложнее, чем это виделось в 17 веке.

Сейчас, практически каждый знает о сообразительности обезьян, дельфинов, ворон и попугаев. Но мало кто задумывается о том, что проявления сложного поведения можно обнаружить и у насекомых. Когда мы видим так сильно отличающиеся от нас живые существа, нам даже трудно предположить у них какие-то умственные способности и социальные навыки, основанные не на простейших инстинктах!

Если посмотреть на то, как устроены насекомые, то первое, что можно заметить – это их малые размеры и соответственно малое количество нервных клеток. Их нервные центры по сравнению с таковыми у млекопитающих содержат ничтожное количество нейронов. Казалось бы, чем тут думать? Но факты - вещь упрямая. И они говорят, что сложное поведение насекомых, и даже наличие у них интеллектуальных способностей - не фантазии.

Одним из признаков высокого развития интеллекта считается способность распознавания по лицам. Такая способность достаточно хорошо изучена у обезьян, и довольно неожиданным было зафиксировать такую способность у насекомых. Тем не менее, именно это обнаружили энтомолог из Мичиганского Университета Элизабет Тиммонс и ее коллега Микаэль Шихан. Исследователи экспериментально, на примере двух видов бумажных ос: северной бумажной осы P. fuscatus и бумажной осы P. metricus доказали, что способность к распознаванию особей своего вида зависит от сложности социального устройства, присущего этим видам. У P. metricus социальная организация проще, чем у северной бумажной осы, и соответственно, способность к распознаванию своих товарищей выражена хуже.

Интересно, что способность к распознаванию лиц и распознаванию геометрических фигур у северной бумажной осы – это два разных механизма. Когда модель лицевого рисунка, который экспериментаторы делали в фотошопе, искажали и удаляли некоторые необходимые составляющие (по аналогии с человеческим лицом рисунок был без рта или носа), то оса воспринимала этот рисунок, как геометрическую фигуру. Если же модель, соответствовала строению лицевой части осы, то насекомое и воспринимало эту модель как лицо и запоминало на ней каждое пятнышко.

Read more...

Дикие опылители важнее медоносных пчел?

Медоносная пчела не так важна для опыления, как считалось ранееУченые считают, что шмели, одиночные пчелы и другие дикие насекомые-опылители значительно более важны для опыления посевов Великобритании, нежели считалось ранее.

Исследователи обнаружили, что популяция медоносных пчел столь резко сократилась за последние годы, что она способна опылять лишь половину тех площадей, что опылялись в начале 1980х годов. Там, где прежде медоносные пчелы удовлетворяли потребности Великобритании в опылении на 70%, сейчас они опыляют только треть. В худшем случае эта цифра составляет от 10 до 15%.

Парадоксально, но за последние 20 лет доля посевов, зависящих от опыления насекомых, возросла с менее 8% в начале 1980х до 20% в 2007 году. И за этот же период урожаи с опыляемых насекомыми посевов, включающих  рапс и конские бобы, увеличились на 54%. Это означает, что медоносные пчелы не могут быть единолично ответственными либо являются не единственными важными опылителями.

Read more...

Пчелы видят мир в ультрафиолете

Ползучая цинния в ультрафиолетовом излученииУченые предлагают насладиться видом цветов растений в ультрафиолетовом излучении, как их видят пчелы. База данных отражений цветов (Floral Reflectance Database (FReD)) была создана исследователями Имперского колледжа Лондона и колледжа Королевы Марии Лондонского университета. На фото изображена ползучая цинния, как ее видим мы (слева), и проявленная в ультрафиолетовом излучении (справа). Пчелы видят лепестки двухцветными, и концентрические оттенки привлекают их к нектару.

Пчелиная система распознавания цветов отличается от человеческой – они могут видеть в ультрафиолетовом излучении. Созданный сервис дает возможность исследователям "увидеть" тона цветов глазами пчел и других насекомых-опылителей.

«Это исследование подчеркивает, что мир в том виде, в котором его наблюдаем мы, не является физическим или "реальным" миром – у разных животных совершенно разные органы восприятия в зависимости от окружающей среды, в которой они живут, - объясняет Ларс Читтка, профессор кафедры биологических и химических наук колледжа Королевы Марии. – Большая часть цветного мира, доступная пчелам и другим животным с ультрафиолетовыми рецепторами, совершенно невидима для нас. Чтобы увидеть эту часть невидимого мира, нам необходимо специальное устройство».

Read more...

Пчелы контролируют состояние окружающей среды в аэропорту Гамбурга

Мониторинг состояния окружающей среды с помощью пчелПостоянное гудение – вот что теперь может удивить любого, кто впервые посетит  территорию возле аэропорта Финкенвердер. И только позже станет ясно, что необычный звук издаёт вовсе не супермощное секретное оборудование, а…  360000 пчёл. 

Дело в том, что этот аэропорт является базой компании Airbus в Германии. Имея два крупных завода - в Тулузе и в Гамбурге, компания использует  немецкое представительство для изготовления воздушных судов для авиакомпаний из разных уголков мира. О масштабе производства свидетельствует тот факт, что в этом году Airbus впервые за всё время существования опередила американскую компанию Boeing по продажам пассажирских самолётов. 

Добившись таких выдающихся успехов и заняв лидерские позиции в авиастроительной отрасли, руководство Airbus не забыло и об экологической ответственности. Этим летом в рамках глобальной инициативы "Зеленая волна" компания Airbus установила вблизи взлётно-посадочной полосы аэропорта Финкенвердер шесть ульев. И теперь более трёхсот тысяч пчёл не только производят 160 килограммов меда, но также занимаются своеобразным биологическим мониторингом, помогая людям тестировать качество воздуха, воды и почвы.  

Собирая нектар и пыльцу с цветов на территории около 12 квадратных километров вокруг аэродрома, пчёлы заодно накапливают важную информацию о степени загрязнения атмосферы. Чтобы обнаружить наличие или отсутствие в окружающей среде таких вредных веществ, как тяжелые металлы, бензол или этилен, специалисты проводят анализы мёда.

Read more...