Loading

'генетика'

Растение-вампир высасывает из жертв гены

Растение-вампир высасывает из жертв гены

Стебель повилики (Cuscuta) напоминает закрученную макаронину спагетти – это растение не имеет ни листьев, ни корней, поскольку ведёт на 100% паразитический образ жизни. Оно обвивается вокруг хозяина и с помощью специальных присосок (гаусторий) вытягивает из него воду и питательные вещества. Но недавно выяснилось, что «вампир» из царства флоры этим не ограничивается – американские учёные выяснили, что повилика ещё и крадёт чужой генетический материал!

Read more...

Живая реплика уха Ван Гога выставлена в музее

Живая реплика уха Ван Гога выставлена в музее

Существует две версии того, как всемирно знаменитый гений Винсент Ван Гог лишился уха. По одной из них художник отсёк себе мочку левого уха в результате ссоры с коллегой по цеху Полем Гогеном. Якобы Ван Гог бросился на Гогена с бритвой, но когда тот увернулся обратил ярость против самого себя. По другой - виновник происшествия именно Гоген, признанный мастер жестоких стычек.

Как бы то ни было, случай имел место и даже нашёл отражение в творчестве гения, известны его автопортреты с забинтованным ухом и с отрезанным ухом и трубкой. После смерти художника историю «пропиарил» галерист Юлиус Мейер-Грефе. Не даёт она покоя и современникам. Немецкая художнца Димут Штребе (Diemut Strebe) создала необычную инсталяцию современными технологичными средствами. Используя генетический материал ныне живущего родственника Ван Гога, была выращена копия его уха, которую выставил для всеобщего обозрения Немецкий музей.

Read more...

Улитки помогают изучить историю миграций человека

Гены обычной садовой улитки Cepaea nemoralis из Ирландии почти полностью идентичны генам ее родственников из Восточных Пиренеев

Генетическое сходство между ископаемыми улитками, найденными в Ирландии и Восточных Пиренеях, позволило ученым предположить, что люди мигрировали в Ирландию из Европы около 8000 лет назад.

Улитки, обитающие сегодня в Ирландии практически идентичны с видами из Южной Франции и Северной Испании. В качестве груза или безбилетного пассажира, но, похоже, улитки перебрались через море с помощью людей, причем, не остановившись по дороге в Великобритании. Об этом говорится в результатах исследования, опубликованного в журнале PLOS One.

Read more...

2060 год: исчезнут ли рыжие волосы?

Рыжие волосы

Рыжеволосые люди на протяжении всей истории приковывали внимание окружающих. Руководитель проекта по генетическому исследованию «Scotlands DNA» Алистер Моффат (Alastair Moffat) считает, что огненный цвет волос обязан своим появлением климату – а именно мрачной пасмурной погодой Северной Европы.

В природе животные с рыжим окрасом шерсти или перьев часто встречаются, но человек может похвастаться им сравнительно недолго: волосы такого цвета появились всего несколько тысяч лет назад в результате генетической мутации в 16-й хромосоме, где неожиданно «включилась» пара рецессивных генов.

Read more...

Прорыв в генетике: созданы искусственные ДНК и РНК

ДНК

Журнал Sience сообщил о феноменальном прорыве в генетике. Группе ученых из разных стран удалось синтезировать альтернативные версии ДНК и РНК. Эти искусственно созданные, не существующие в природе молекулы способны хранить и передавать по наследству генетическую информацию. Таким образом, сделан гигантский шаг к пониманию происхождения жизни на Земле, и к созданию, быть может, новых ее форм.

Read more...

Американский каштан возвращается в Нью-Йорк

Американский каштан возвращается в Нью-Йорк

Когда-то знаменитый американский каштан был практически уничтожен патогенным грибком, завезенным в Нью-Йорк более 100 лет назад. Скоро утраченные деревья вернутся в город, туда, где люди впервые обратили внимание на тревожные процессы, закончившиеся для каштана плачевно.

Ученые Колледжа экологии и лесного хозяйства Нью-Йоркского университета со своими помощниками и последователями из Американского фонда каштана намерены 18 апреля посадить 10 трансгенных деревьев на исследовательском полигоне Нью-йоркского ботанического сада. Ученые надеются, что в ходе полевых испытаний смогут вырастить вид, устойчивый к вредоносным атакам.

Read more...

Ячмень против засухи

Ячмень против засухиПредполагается, что для сельского хозяйства большей части Европы глобальные изменения климата не несут катастрофических последствий. А вот для земледельцев, возделывающих поля в Азии и Африке южнее Сахары, эти изменения могут стать серьезным испытанием. Расчеты межправительственной группы экспертов по изменению климата показывают, что уже к 2020 году урожайность сельскохозяйственных культур в этих областях может снизиться вдвое. Произойдет это потому, что погода будет более контрастной, с широкой амплитудой колебаний температуры и сезонно более неравномерным выпадением осадков. Климат этих областей, в целом, будет приближаться к пустынному.

Чтобы обеспечить продовольствием население этих регионов, ученые исследуют генетические механизмы, которые позволяют некоторым растениям противостоять высоким температурам, выдерживать недостаток влаги и при этом давать урожай. Одним из растений, обратившим на себя пристальное внимание исследователей, оказался ячмень.

Среди зерновых, которые выращивает человек, ячмень считается четвертой по важности культурой после кукурузы, риса и пшеницы. Но именно он имеет самый широкий спектр распространения. Ячмень возделывают в засушливых регионах Ближнего Востока, на Тибетском плато на высоте свыше 4000 метров над уровнем моря, в Северной и Восточной Африке. Северная граница выращивания ячменя совпадает с границей культивирования других зерновых. Такой широкий ареал возделывания этот злак приобрел благодаря генетической пластичности, позволяющей приспосабливаться к различным условиям. Именно поэтому ученые из Института Макса Планка, находящегося в германском городе Кельн, выбрали эту культуру в качестве модели для изучения адаптационных механизмов.

Read more...

9 менее известных клонированных животных

9 менее известных клонированных животных

Все началось с Долли

В 1996 году шотландские исследователи поразили мир новостью, что они клонировали овцу. Животному дали имя Долли. Из-за прогрессирующего заболевания легких и артрита, необычного для овцы ее возраста, Долли была усыплена в возрасте 6 лет. (На фото показано чучело овцы, находящееся в Национальном музее Шотландии.) Рождение и смерть Долли вызвали продолжающиеся и по сей день споры об этичности клонирования животных. Некоторые считают клонирование единственной надеждой для некоторых видов животных, находящихся на грани вымирания. Предлагаем познакомиться с некоторыми менее известными животными, созданными путем клонирования.

Read more...

Кошки Баскервилей на тропе войны против СПИДа

Трансгенная кошкаЧеловек приручил кошку аж 9 тысяч лет назад, сейчас же их численность по всему миру составляет более миллиона особей. Люди любят кошек, потому что эти животные внушают симпатию своей независимостью и очарованием. Люди и кошки близки не только по духу, но и генетически: геномы совершенно разных на первый взгляд видов совпадают более чем на 90%. Оба вида, как это ни печально, страдают родственными вариантами вируса иммунодефицита. Но сейчас выяснилось, что особые трансгенные кошки, мистически светящиеся зелёным, пусть не волшебным взмахом хвоста, но своим существованием помогут разгадать загадку лекарства от СПИДа.

Светящаяся зелёная кошка, выведенная группой биологов под руководством Эрика Пейшла из Медицинской школы клиники Майо, возможно, поможет разработать генную терапию для больных СПИДом. В геном был животного внедрён ген устойчивости к вирусу иммунодефицита, взятый у обезьян. Но почему кошки святятся зелёным? Дело в том, что помимо гена устойчивости к ВИЧ в качестве индикатора успешности «пересадки» в геном кошки также внедрён ген зелёного флюоресцентного белка (GFP).

Read more...

Циркадные ритмы сельскохозяйственных культур могут взять под контроль

Сельское хозяйствоПроблема перенаселённости планеты сияет на горизонте будущего уже много лет, а проблема продовольственной обеспеченности населения Земли уже не раз затрагивала даже существующих жителей планеты. Антиглобалисты скажут, что это всё общемировой заговор и на самом деле голодающие в Африке служат лишь средством пиара. Вегетарианцы скажут, что во всём виновато животноводство и любители мяса, предложив очередную утопию по переводу человечества на растительную пищу. А фриганы обвинят во всём тривиальных жертв современного консьюмеризма, таких как обеспеченные молодые особы с декоративными собачками, разъезжающие на своих MINI One по городу, не заботясь ни о каких глобальных проблемах.

Мы с вами тоже можем глубокомысленно вещать о том, «как надо», и каждый будет по-своему прав. Но научное сообщество пользуется своими методами решения проблем. Научными. Что касается проблемы продовольствия, то здесь очевидных результатов уже достигла генная инженерия, которая продолжает создавать всё новые и новые модификации в первую очередь растений с улучшенными характеристиками и увеличенной урожайностью. Но сегодня перед нами предстанет ещё одно открытие в этой области.

Read more...